COGERSA. La naturaleza evoluciona para adaptarse, las organizaciones lo hacemos mediante la innovación

Entrevistamos a  D. José Manuel González La Fuente, Jefe de I+D+i de COGERSA.

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¿Buenos días Jose Manuel. Podría explicarnos a qué se dedica el centro?

El Consorcio para la Gestión de los Residuos Sólidos de Asturias (COGERSA) se creó en 1982 para dar una solución centralizada a los residuos urbanos de los principales ayuntamientos de la zona central de Asturias. El resto de los 78 municipios asturianos se fue incorporando paulatinamente hasta el año 2000. Las obras de construcción del Vertedero Central de Asturias comenzaron en agosto de 1984 y finalizaron en octubre de 1985. Fue precisamente en 1985 cuando se constituyó la Compañía para la Gestión de los Residuos Sólidos de Asturias, Sociedad Anónima Unipersonal (COGERSA SAU) como sociedad instrumental para dotar al consorcio de una herramienta más versátil para abordar eficientemente la compleja gestión cotidiana de las instalaciones y de los recursos. El consorcio es el titular del 100% del capital social de COGERSA SAU, quien a su vez es medio propio y servicio técnico del consorcio.

Los servicios de COGERSA SAU han evolucionado desde la puesta en marcha del Vertedero Central, incorporando progresivamente instalaciones y procesos para el tratamiento de residuos peligrosos procedentes en su mayoría de la industria asturiana, así como el vertedero de residuos peligrosos; la recogida separada de los contenedores azul, verde y amarillo, así como sus plantas de clasificación asociadas; la valorización energética de residuos clínicos; el compostaje de restos vegetales y estiércoles que permiten obtener un compost con Ecoetiqueta; el compostaje de los lodos de mejor calidad de las estaciones depuradoras de aguas residuales de Asturias; el tratamiento de residuos de construcción y demolición, incluyendo el vertedero de residuos inertes; la digestión anaerobia de la fracción orgánica recogida separadamente; la atención y recogida de puntos limpios y estaciones de transferencia; y la recogida viaria de residuos domésticos mezclados; principalmente.

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Centro de tratamiento de residuos de Serín (Gijón)

¿Qué le impulsó a asociarse a Innovasturias?

COGERSA ha apostado desde su origen por la innovación. Prueba de ello es la evolución que han experimentado sus procesos y servicios, y las nuevas instalaciones que se prevén incorporar en los próximos años para mejorar la gestión de residuos y avanzar en la recuperación de recursos. El Vertedero Central de COGERSA fue el primero en España en valorizar biogás para producir energía eléctrica, el primero en incorporar un proceso de depuración de lixiviados basado en un proceso de nitrificación/desnitrificación en reactores a presión y ultrafiltración; y el primero en certificarse en ISO 14001. Esa apuesta por la innovación se reforzó en 2012 con la creación del área de I+D+i, y se ejercita en el día a día con los proyectos de I+D+i, generalmente en colaboración con otras organizaciones asturianas. Es precisamente esa cooperación en I+D+i la que se persigue reforzar a través de Innovasturias para aprender de las innovaciones que se llevan a cabo en otras organizaciones de nuestro entorno, para difundir nuestras propias innovaciones; y en definitiva para seguir creciendo como organización innovadora desarrollando nuevos proyectos en cooperación.

¿Cómo se vive la innovación en el día a día de su organización?

Tratamos de vivir la innovación sin sobresaltos, más bien como un “ejercicio tonificante y estimulante”. COGERSA siempre ha tratado de avanzar, unas veces con instalaciones de más envergadura o emblemáticas, y otras con pequeñas mejoras, adaptaciones, o reajustes. El objetivo es tratar de mejorar las actividades continuamente y mantenerse como un instrumento útil y eficiente para Asturias, como una organización de la que Asturias pueda sentirse orgullosa y que sea un ejemplo en el sector de la gestión de residuos.

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Punto limpio de Piloña

¿En qué innovan y cómo lo hacen?

La estrategia de I+D+i de COGERSA pone su foco en (1) la mejora de los procesos actuales para ser más eficientes y reducir el impacto ambiental de las actividades; (2) la adaptación de los procesos de COGERSA a la jerarquía de gestión de residuos de la Unión Europea y de la legislación española; (3) el avance del aprovechamiento de residuos, emisiones y vertidos, en sintonía con las estrategias europeas sobre economía circular, bioeconomía, clima y energía; y (4) la investigación, desarrollo e innovación en aspectos relacionados con la seguridad y salud en el trabajo.

Y tratamos de hacerlo contribuyendo al desarrollo de los objetivos de I+D+i del Plan Estratégico de Residuos del Principado de Asturias, actuando como empresa tractora de la I+D+i en Asturias para el sector de los residuos y materiales sostenibles en sintonía con la estrategia de especialización inteligente (RIS3); e impulsando las colaboraciones con la Universidad, los Centros de Investigación y las empresas de Asturias para crear sinergias que redunden en la mejora de la gestión de residuos, la protección del medio ambiente, y la generación de actividad económica en el entorno.

¿Cómo le puede ayudar Innovasturias al fomento de la innovación en su entidad?

Esperamos que Innovasturias nos ayude principalmente a avanzar en nuestra estrategia de I+D+i, facilitando la incorporación de COGERSA a proyectos que otras organizaciones estén planeando sobre economía circular, o proyectos que nos ayuden a mejorar nuestros procesos y nuestra transición hacia lo que se conoce como industria 4.0; también dando a conocer nuestra actividad de I+D+i. En definitiva, a conectarnos todo lo posible con nuestro entorno.

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Planta de digestión anaerobia para valorizar la fracción orgánica recogida separadamente, produciendo biogás y compost

¿Y su visión de Asturias entorno a la innovación?

Somos una región que evolucionó en el siglo XX desde una economía fundamentalmente rural hasta convertirnos en una de las regiones más industrializadas del país, algo debemos saber entonces de innovar. Ahora estamos en el siglo XXI, tenemos grandes profesionales, una universidad ejemplar, un nutrido número de centros tecnológicos en los que apoyarnos, y seguimos conservando algunos sectores muy fuertes que nos sitúan en el mapa. Pero actividades históricas como la minería, la energía del carbón, la metalurgia del aluminio, etc. están atravesando por grandes dificultades. Competimos en un mercado cada vez más exigente, dinámico, global y tecnológico; así que si nuestro entorno innova, nosotros deberíamos innovar aún más para asegurar que la actividad actual se siga sosteniendo en el futuro y para generar nueva actividad que haga de Asturias un territorio atractivo para las inversiones y para conservar y atraer el talento. Desde COGERSA tratamos de contribuir para que la gestión de residuos y la economía circular acompañen convenientemente ese desarrollo de Asturias.

MONITORIZANDO AL BIOGAS

biogapsSADIM, empresa del grupo Hunosa especializada en el desarrollo de aplicaciones basadas en Sistemas de Información Geográfica y con amplia experiencia en software industrial, en colaboración con el departamento de I+D+i de COGERSA y la empresa IECP, han desarrollado en el marco del proyecto de I+D+i denominado “BioGaps”, una herramienta de visualización, supervisión, monitorización y control en tiempo real de la red de captura de biogás del Vertedero Central de Asturias.

El objetivo es disponer de una herramienta que permita conocer el estado de la captación, aportando información que sirva de ayuda para la toma de decisiones relacionadas con el control ambiental y el aprovechamiento energético (producción de electricidad) del biogás que se genera por la descomposición de la basura en el interior del depósito.

La herramienta muestra la posición exacta de cada uno de los más de 300 puntos de captación junto con sus valores de concentración de metano, caudal, y demás información asociada. También monitoriza las 13 estaciones de regulación y control y las 3 centrales de extracción. Dispone asimismo de funcionalidades para la gestión de datos históricos y un módulo avanzado de gráficas e informes para ayudar en el seguimiento de la explotación.

Es una herramienta en entorno web disponible para todos los técnicos de COGERSA y es alimentada en tiempo real con los datos de todos los equipos de medida.

La aplicación se podría utilizar en cualquier vertedero similar y está prevista su comercialización. COGERSA captura en el Vertedero Central de Asturias alrededor de 41 millones de metros cúbicos de biogás cada año y con ellos se produce unos 46 GWh de energía eléctrica anual. El depósito del valle de La Zoreda recibe desde 1985 los residuos no peligrosos de toda la Comunidad Autónoma.