LA MOLECULA EC-70124 DE ENTRECHEM MUESTRA ACTIVIDAD POR VIA ORAL EN CANCER DE PROSTATA

La empresa asturiana en el radar de futuros licenciatarios

Franciso Moris, Doctor en Química Orgánica por la Universidad de Oviedo y cofundador y Director Gerente de EntreChem SL.

Franciso Moris, Doctor en Química Orgánica por la Universidad de Oviedo y cofundador y Director Gerente de EntreChem SL.

EntreChem es una spin-off de la Universidad de Oviedo centrada en el descubrimiento y desarrollo de nuevos fármacos para el cáncer. Hemos entrevistado a Francisco Morís, su Director General, para que nos hable sobre la molécula EC-70124 y los descubrimientos alrededor de la misma.

CAI. ¿En qué consiste este nuevo avance en la molécula EC-70124?

La molécula EC-70124, inhibe la la migración y proliferación celular de cáncer de próstata que tiene una expresión excesiva de genes denominados ESE1/ELF3 y NF-kB. Este perfil de expresión génica ha sido asociado por nuestros colaboradores suizos con una menor supervivencia y una mayor recurrencia, por lo que este subtipo tumoral representa una alta necesidad médica no cubierta en el espacio del cáncer de próstata. Por tanto la molécual EC-70124 es la primera terapia que muestra eficacia en este grupo de tumores, un 25% del total de tumores primarios de próstata.

Más significativo aún, la molécula EC-70124, un inhibidor selectivo de quinasa, reduce el crecimiento de tumores de próstata injertados en ratones administrados por vía oral durante 2 semanas a dosis muy por debajo de los niveles tóxicos en ratón.

CAI. ¿Qué impacto tiene esta notica en el desarrollo del fármaco?

Además de su actividad antitumoral en un tipo maligno de tumor con necesidad médica no cubierta, este estudio es el primero que muestra que la administración oral del fármaco es eficaz. Hasta ahora sabíamos que era eficaz por vía intravenosa en otros tumores, pero esto hace más atractivo el producto, que se podría suminstrar como una píldora en lugar de una inyección. Se incrementa significativamente la proyección de mercado, pues las empresas farmacéuticas que estarían dispuestas a licenciar esta molécula prefieren una formulación oral. No así todos los oncólogos, pues con los inyectables el grado de cumplimiento del tratamiento es mayor.

CAI. ¿Cómo ha sido acogida la noticia?

El trabajo se recoge en un poster de la reunión anual de la Asociación Americana de la Investigación en Cáncer (AACR) de Abril en Washington (EEUU), donde presentan sus trabajos las empresas y grupos académicos más competitivos, como en nuestro caso, que es una colaboración con el IOR de Suiza. Es un filtro de calidad que muestra el interés de la comunidad que trabaja contra el cáncer. La parte que describe el perfil genético como de alto riesgo en cáncer de próstata está aceptada para publicar en una revista de alto índice de impacto y la parte detallando la actividad de la molécula será objeto de una publicación en próximos meses.

El estudio muestra el nexo mecanístico entre inflamación y progresión de cáncer de próstata y sugiere un nuevo biomarcador para la estratificación de pacientes y el diseño de estrategias contextuales para la subpoblación de pacientes de alto riesgo marcados por la activación de ESE1/ELF3 y NFkB. Al igual que en tumores de próstata, una ruta similar de activación podría existir en otros tumores, que podrían ser altamente sensibles al tratamiento con EC-70124.

CAI. ¿Y el impacto en el negocio de EntreChem?

La estrategia de EntreChem consiste en añadir valor a las moléculas en desarrollo, más allá de su patente de sustancia, ya importante pero no suficiente, de manera que una empresa farmacéutica con músculo se interese en adquirir una licencia para llevar a cabo fases clínicas y comercialización. Este estudio, validado por cientificos de alto nivel y diseminado en foros muy relevantes, da credibilidad a la molécula, incrementa la visibilidad de EntreChem y nos pone en el radar de futuros licenciatarios. Amplía el perímetro de mercado por ser un tumor de alta prevalencia, un subtipo con mal pronóstico , sugiere un nuevo biomarcador para la estratificación de pacientes y además en formulación oral.

CAI. ¿Qué pasos quedan por dar para introducir el fármaco en humanos?

El inhibidor EC-70124 es un compuesto que está siendo desarrollado tanto para administración intravenosa como por vía oral. Estamos caracterizando su toxicidad an animales para proponer una dosis inicial en humanos, según la regulación vigente en materia de fármacos experimentales. En paralelo a estos estudios regulatorios, llevamos a cabo experimentos de eficacia en ciertos tipos tumorales, como el comentado arriba, para seguir incrementando la versatilidad y las aplicaciones de mercado del fármaco.

EntreChem, la biotecnología hecha valor

entrechem_2Hoy presentamos a EntreChem (www.entrechem.com)

CAI.- ¿Cuánto tiempo hace que pertenece al CAI? ¿Qué le impulsó a asociarse?

EntreChem pertenece al CAI desde nuestros orígenes, en el año 2006. Como empresa altamente innovadora vimos en el CAI un espacio natural de diálogo con otros innovadores de la región.

CAI.- ¿Cómo se vive la innovación en el día a día de su empresa? ¿En qué innovan? ¿Cómo lo hacen?

Como spin-off biotecnológica, nuestro objetivo es dar valor a la tecnología básica inventada en un laboratorio universitario (en este caso de los profesores José Antonio Salas y Vicente Gotor) mediante el desarrollo de la misma en un producto negociable en el mercado. Usamos tecnología de ingeniería genética y biocatálisis para desarrollar fármacos para oncología. También tenemos una línea de productos de biocatálisis para química médica, utilizados por otros innovadores para hacer sus moléculas candidato a fármaco.

En cuanto al desarrollo de fármacos, se trata de proyectos con muchos hitos intermedios desde la investigación hasta la comercialización, es decir con una cadena de valor muy amplia y nosotros estamos al principio de la cadena de valor, en la generación de nuevos medicamentos y en los estudios que demuestran su utilidad (la fase preclínica). Tenemos 2 productos en diversos estudios de eficacia y toxicología, denominados EC-8042 y EC-70124. Algunos estudios se llevan a cabo internamente, pero cada vez más con proveedores especializados que ofrecen servicios específicos y necesarios para avanzar las moléculas hacia las fases clínicas.

CAI.- ¿Cómo le ayuda el CAI al fomento de la innovación en su organización?

Nos ayuda a relacionarnos con otros agentes innovadores en Asturias, así como en la implementación de buenas prácticas en el día a día de la innovación.

CAI.- ¿Cuáles son sus previsiones de futuro alrededor de esta temática? ¿Y su visión de Asturias entorno a la innovación?

La estrategia consiste en desarrollar un proceso o producto hasta hacerlo atractivo a un cliente que lo puede manufacturar sin haber incurrido en gastos de I+D, y que generalmente quiere acceso en exclusiva a cambio de un premio por hito y un royalty. En el caso de fármacos antitumorales, el desarrollo es muy largo y los hitos cumplen la función de eliminar la incertidumbre. De este modo, bien atraemos más inversión para avanzar en la cadena de valor (p.e.j. introduciéndolo de forma experimental en humanos) o bien licenciamos los derechos a una empresa grande a cambio de financiación para su desarrollo.

En Asturias no existe masa crítica en biotecnología, aunque hay grupos de trabajo llevando a cabo investigación de excelencia. Quizá se echa en falta más orientación a las aplicaciones prácticas. También hay un problema grave de falta de interés en el sector privado por invertir en spin-offs, en nuestro caso contamos con la ayuda de familia fundadora de Alimerka y la familia Orejas, entre otros, que dan un gran ejemplo apoyando un proyecto innovador puntero proveniente de la Universidad.

CAI.- Para finalizar, ¿puede citar una razón por la que recomendaría el CAI a otros empresarios?

La razón fundamental es por ser el CAI el punto de encuentro de los innovadores en Asturias, lo cual permite encontrar sinergias entre socios e identificar nuevas oportunidades de negocio. Otro razón de peso es aprovechar los proyectos de apoyo a actividades de soporte a la innovación, que el CAI viene ofreciendo con regularidad a sus socios.